I have been intrigued by public places where everyone loses their identity and becomes just another face in a crowd. To some people it may feel lonely due to the number of strangers, but to others it may feel relaxing/liberated being anonymous. What people feel in such a situation depends on their experience, personality, and mental state. Therefore, a public place serves as a way to reconsider one’s identity by in turn losing it. Under such conditions I somehow start looking at myself objectively as I look at others in a crowd, and then a question arises: who am I? This is the question I pose to viewers through my artwork.

In order to replicate the situation where objectivity toward the self arises in mind, I use blue as a filter to look at an artwork itself through. I consider blue to be a unique color that can evoke both positive and negative feelings (sad/depressing vs. soothing/relaxing). Impressions that viewers get from the color depend on their mental state as well as on how they relate their perception of colors and their own memories to what is depicted. Also, blue separates the artwork itself from the places depicted, hiding the specificity so that anyone can relate to the work. Therefore, blue enhances viewers’ objectivity toward a painting itself as well as toward what they perceive.

My works are based on my experience as a foreigner in the U.S. and as an Americanized person suffering from reverse culture shock in Japan. Being unable to belong to a specific community brings a sense of isolation; however, it also feels liberated at the same time. Using blue as a filter, I started depicting these contradicting emotions through two series of works. The train station series puts emphasis on the loss of identity in a crowd and tries to reinforce viewers’ questioning toward themselves: “Who am I?” or “Where do I belong to?” The umbrella series shows a lonely girl’s search for a place to be by contrasting differences/distances between an individual and a group. Whereas the train station series involves a viewer as one of a crowd without depicting any specific character, the umbrella series uses the girl as someone that viewers may relate to.

As I have been using blue in my works as a filter, I am interested in how a filter influences the perception of situations. Recently, many are eager to control the view/perception of themselves by posting nice-looking photos on social media. I assume that they are pursuing their identity by seeking positive reactions and approval from others. Whereas people merge into a crowd in real public places by removing their identity, they try to be one of a crowd online by pursuing/creating their identity. I consider the use of filters on social media to be their ways of searching identity thus can be related to my past works, especially the umbrella series.

In order to incorporate this use of filters into my artwork, I have combined my past two series. While representing a search of identity by contrasting an individual with others as in the umbrella series, I take elements from the train station series and adopt a new use of filters. I use dots/patterns to hide/mask unnecessary things in the background or things that can be ignored. As for this usage of dots/patterns, I was inspired by decorative masking tapes as well as by screen tones that are widely used in comics. These dots are used not only to decorate background or to depict shadows, but also to omit details in order to drag attention to what should be focused on. By applying additional filters to increase objectivity toward the depicted situations, I still pose the same question of identity, leaving the interpretation of works open to each viewer.

 

これまで、作品を通して都会の人混みや海外生活の中で感じた感覚を再現することを目指してきました。人混みに紛れ、ただその中の一人となった時に自分自身さえも他人を見るように客観視しているような感覚。それは疎外感や寂しさだったり、逆にアイデンティティが求められないことによる解放感や心地良さだったり、捉え方はその時の気分やそれまでの経験によって変わると考えています。そのため、寂しさや悲しさだけでなく、安らぎや爽やかさなどポジティブにも捉えられる青色を人それぞれの感情を引き出すフィルターとして用い、作品の捉え方自体を客観視させることによって鑑賞者のアイデンティティを問う作品を制作しています。

大学在学中から青色をフィルターとして用いながら駅や電車を描いたシリーズと傘を持った少女のシリーズを制作しており、駅のシリーズでは、誰もいない都会の電車や人混みを白抜きした駅の風景を通して鑑賞者を人混みの中の一人として取り込む試みをしてきました。モチーフとなった駅の特徴や案内板の文字はできる限り排除し、誰もが「駅」と認識できる最低限の要素だけを残しています。傘を持った少女のシリーズは、居場所を探す少女を描いた作品が最初でした。傘は彼女の唯一の持ち物で、一度はそれを捨てて走り去るのですが、離れた場所から見るとそれまでは見えていなかった面に気付き、傘を取りに戻るというストーリーでした。その後、少女をデフォルメし、集団との対比や距離感を描くシリーズとなりました。このシリーズでもモチーフから特徴を排除することでどのようにも読み取れるようにしています。少女自体にも特に設定などはなく、表情も描いていません。

これらの2つのシリーズはテーマが共通しているため、青色のフィルターを用いたまま融合できるのではないかと考えました。ただ単純に駅の作品の中に少女を描くのではなく、何か新しい要素も取り入れることができないかと模索していたところ、SNS上の写真に興味を持ちました。世界中からアクセスできるネット上にフォトジェニックな写真を載せ、評価されることで満たす承認欲求、日常の何気ない風景や食べ物にフィルターをかけて綺麗に見せること、フォロワーの増減に一喜一憂することなど、無数の人がいる中でアイデンティティを問う行為のようにも思えたため、このフィルターの使い方を作品に取り入れることにしました。

フィルターを使ってモチーフの印象を変えること、コントラストの調整やデコレーションによって見せたいものをアピールし不要なものは隠すこと。これは漫画に用いられるスクリーントーンや雑貨としてのマスキングテープの役割にも共通していると考え、ドットや模様など分かりやすい形でフィルターとして作品に取り入れました。元々使用していた青色に関しても、以前よりも彩度を上げ、色の幅も広げています。このように、2つのシリーズを融合させ、駅というありふれた風景の中に個人と集団の対比を描き、その上に色や模様のフィルターをかけたものが現在の作品です。